lunes, noviembre 09, 2020

Louis XVIII y sus Favoritos

 
El conde de Provenza, futuro Louis XVIII
Antoine-François Callet, 1788. (La corona y la regalía fueron añadidas tras ser coronado rey.)
Musée de la Révolution Française, Vizille
 
Al igual que su hermano Luis XVI, el joven conde de Provenza (1755-1824) padecía una enfermedad congénita que hacía doloroso cualquier acto sexual. Después de unos años de castidad forzada, Luis XVI se sometió a una operación y pudo honrar a la reina María Antonieta. El conde de Provenza, por su parte, rechazó la operación y permaneció incapaz de mostrar su virilidad durante toda su vida. Se casará para cubrir las apariencias con Marie-Joséphine Louise Bénédicte de Savoie, porque no podría tener hijos. 
 

Marie-Joséphine de Savoie, comtesse de Provenza 
Jean-Martial Frédou de la Bretonnière
Localización: Desconocida 
 
El día en que arrestaron al rey Luis XVI en Varennes, el conde de Provenza logró escapar a Bélgica. A la muerte del joven Luis XVII, su tío se proclama heredero del trono de Francia con el nombre de Luis XVIII, y se convierte en el líder en el exilio. Continuó su vida como exiliado en Verona, con el zar de Rusia, en Varsovia y finalmente en Inglaterra. Después del golpe de Estado de Brumario, escribió a Bonaparte pidiéndole que restaurara la monarquía. Este último se niega cortésmente: Luis XVIII tendrá que esperar la caída del emperador para regresar a París, el 3 de mayo de 1814, junto a los ejércitos victoriosos ejércitos aliados contra Napoleón. 
 
En la carta constitucional que da a los franceses, Luis XVIII quiere borrar cualquier rastro de la Revolución, pero solo logra el descontento de la opinión pública. Napoleón, habiendo abandonado la isla de Elba, logra recuperar el poder sin el uso de la fuerza. Esto muestra cuán impopular fue la primera Restauración. Luis XVIII se refugió en Gante. Menos de cien días después, tras la derrota de Waterloo, Napoleón parte hacia Santa Elena. 
 

Louis XVIII
Robert Lefèvre, circa 1822.
Palacio de Versailles
 
El 8 de julio de 1815, Luis XVIII regresó a París siendo recibido por la multitud al grito de: "Vive notre père de Gand !" El rey tiene sesenta años, es obeso, impotente y pronto nunca dejará su silla de ruedas. Pero mantuvo el espíritu alerta, la delicadeza y el sentido común. Quiere una política liberal, ante el ultra reaccionario de su hermano el Conde de Artois (futuro Carlos X). Se las arregla para moderar las demandas de los ejércitos aliados que ocupan Francia, e intenta limitar el "Terror Blanco", reacción de venganza de los aristócratas contra los partidarios de Napoleón. 
 
Charles-Philippe de France (1757-1836), conde d'Artois, en uniforme de coronel general de Carabineros, por François Gérard, c. 1815
Palacio de Vesailles
 
Impotente, se consuela por no poder hacer el amor, contando historias escabrosas y también le encanta que se las cuenten. Su esposa está muerta y las convenciones de la época obligan a exhibir amantes. Anne-Jacobé Caumont de La Force, condesa de Balbi, Mademoiselle Bourgoin, Madame de Mirbel y Madame Princeteau (hermana de Decazes), desempeñan sucesivamente este papel. Según el propio testimonio de estas damas, el rey nunca irá más allá del escenario de pequeños juegos, bromas, caricias y más caricias de lo más castos. 
 
Anne-Jacobé Caumont de La Force, condesa de Balbi (1767)
François-Hubert Drouais
David Owsley Museum of Art, Indiana
 
Pronto se cansó de las damas, y sin miedo al "qué dirán" se aferra abiertamente a los jóvenes. Primero, el conde de Averay, al que colmó de bendiciones, luego el duque de Blacas, a quien nombró par de Francia y primer ministro. Lamentablemente Blacas quiere gobernar como si no se hubiera producido la Revolución, y pronto los consejeros del rey exigen su destitución. Esta fiereza contra su protegido suscitó por parte de Luis XVIII esta amarga reflexión: "On pardonne ses maîtresses à un souverain, on ne lui pardonne pas ses favoris ". Muerte en el alma, el rey se rinde y envía a Blacas como embajador a Nápoles. Pero durante las siguientes semanas siguió llorando y gritando: "¡ Il est parti mon petit ! Comme je l'aimais mon petit enfant. Ah ! les gredins ils m'ont retiré ma vie..." 
 
Antoine-Louis-Francois de Besiade 1er Conde d'Avaray
 
Pierre Louis Jean Casimir de Blacas d’Aulps, conde d'Aulps, después 1er duc de Blacas (1821)
 
Un mes después, Luis XVIII había encontrado un nuevo favorito: Elie Decazes. Un hombre muy apuesto de treinta y cinco años que había sido funcionario del Emperador, y que bajo la Restauración, había sucedido a Fouché como Ministro de Policía. Chateaubriand en Mémoires d'Outre-Tombe [Segunda parte, Libro I, Capítulo 4] se sorprende de la pasión de Luis XVIII por Decazes: 
 
"Se fait-il dans le cœur des monarques isolés, un vide qu'ils remplissent avec le premier objet qu'ils trouvent ? Est-ce sympathie, affinité d'une nature analogue à la leur ? Est-ce une amitié qui leur tombe du ciel pour consoler leur grandeur ? Est-ce un penchant pour un esclave qui se donne corps et âme, devant lequel on ne se cache de rien, esclave qui devient un vêtement, un jouet, une idée fixe, liée à tous sentiments, à tous les goûts, à tous les caprices de celui qu'elle a soumis et qu'elle tient sous l'empire d'une fascination invincible ? Plus le favori est bas et intime, moins on le peut renvoyer, parce qu'il est en possession de secrets qui feraient rougir s'ils étaient divulgués"." 
 
Por mojigatería o hipocresía, Chateaubriand tiene cuidado de no nombrar los amores reales. Pero, ¿cuáles pueden ser estos “secretos que te harían sonrojar”? 
 
Retrato de Élie Louis Decazes (1828)
Autor: Louis Dupré
 
En el deseo de expulsar a Decazes, se encuentra, entre los ultras, el deseo de reemplazarlo por el duque de Richelieu, un primer ministro favorable a las ideas reaccionarias del futuro Carlos X. Pero al destituir a Decazes, no es solo el ministro liberal a quien perseguían los ultras, era sobre todo el favorito quien disfrutaba del afecto exclusivo de Luis XVIII, y cuyo romance con el rey suscitó mucha conversación. Pero Decazes seguía en su lugar y el rey seguía llamándolo su "pequeño querido", besándolo - en la frente - en público y enviándole una correspondencia muy afectuosa todos los días. Un asesinato serviría de pretexto. 
 
La tarde del 13 de febrero de 1820, el duque de Berry, segundo hijo del conde de Artois, es decir, sobrino de Luis XVIII, fue asesinado por Louvel. Al día siguiente, Madame du Cayla difundió el rumor de que fue Decazes quien empujó a Louvel, por odio a los ultras. El rey tendrá que ceder a la opinión pública y despedir a su favorito. En otra desgarradora carta, Luis XVIII anuncia a Decazes que es nombrado embajador en Londres y termina así: “ Viens voir le prince ingrat qui n'a pas su te défendre. Viens mêler tes larmes aux miennes ". El día de su partida, Decazes recibe una última nota del rey:" Adieu ! C'est le cœur brisé que je te bénis. Je t'embrasse mille fois ! " 
 

domingo, octubre 25, 2020

Minor White: The Temptation of Saint Anthony Is Mirrors

 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
"Self-discovery through a camera? I am scared to look for fear of discovering how shallow my Self is! I will persist however … because the camera has its eye on the exterior world. Camera will lead my constant introspection back into the world. So camerawork will save my life."
 
"When you try to photograph something for what it is, you have to go out of yourself, out of your way, to understand the object, its facts and essence. When you photograph things for what ‘Else’ they are, the object goes out of its way to understand you" . 
 
Minor White 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum

Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum

En un período particularmente intenso de actividad creativa entre 1948 y 1950, Minor White produjo tres secuencias fotográficas que expresaban su amor y sentimientos sexuales por los hombres. Con la intención de usar la cámara como herramienta para el autodescubrimiento, White creía que todas sus imágenes eran espejos de si mismo; de ahí el título inusual de la primera secuencia, The Temptation of Saint Anthony Is Mirrors (La tentación de San Antonio son espejos). La secuencia comprende treinta y dos fotografías del estudiante de White, Tom Murphy. Las fotografías de las manos y los pies de Murphy se intercalan con el grupo más amplio de retratos y estudios basados en la historia del arte, tanto religioso como secular, desde el cadáver de Cristo hasta la escultura griega antigua. 
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum

 
La fotografía de White del cuerpo atlético y ágil de Tom Murphy, San Francisco, comunica la compleja mezcla de sentimientos que White tenía en su trabajo y la sensación de que lo manejó con la mayor reverencia y cuidado.
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum

 

lunes, octubre 12, 2020

Carl van Vechten & The Harlem Renaissance

 
Carl Van Vechten, Cab Calloway, c. 1933

Carl Van Vechten, Paul Robeson, 1933

En el año 1906 Carl Van Vechten (estadounidense, 1880-1964) se mudó a la ciudad de Nueva York desde Chicago para continuar su carrera como escritor (se convertiría en el primer crítico estadounidense de danza moderna mientras trabajaba en el New York Times ) antes de dedicarse a la fotografía. Pero lo que realmente marcará para siempre la obra de Van Vechten fue su interés de por vida por la vida cultural afroamericana y su compromiso con la promoción de artistas negros. 
 
Carl Van Vechten, Rex Ingram in Stevedore, 1934

Carl Van Vechten, Bessie Smith, 1936

Carl Van Vechten, Langston Hughes, 1936

Carl Van Vechten, Ethel Waters, 1938

Carl Van Vechten, Robert Earl Jones in Langston Hughes' play, 1938

Carl Van Vechten, Richard Wright, 1939

Carl Van Vechten, Allen Meadows, c. 1940

Carl Van Vechten, Ella Fitzgerald, 1940

Carl Van Vechten, Marian Anderson, 1940

Carl Van Vechten, Bill 'Bojangles' Robinson, 1941
 
A principios de la década de 1920, Van Vechten buscó al líder de la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People), Walter White, quien le presentaría a su colega James Weldon Johnson. Johnson, a su vez, facilitó las presentaciones entre Van Vechten e innumerables figuras clave en el creciente Renacimiento de Harlem. Van Vechten se convirtió en una presencia habitual y familiar en espacios predominantemente afroamericanos, asistiendo a banquetes de la NAACP, así como a clubs nocturnos y bares clandestinos de Harlem. 
 
Carl Van Vechten, Canada Lee as Bigger Thomas, 1941

Carl Van Vechten, Countee Cullen, 1941

Carl Van Vechten, W.C. Handy, 1941

Carl Van Vechten, Avon Long as Sporting Life, Porgy & Bess, 1942

Carl Van Vechten, Josh White, 1946

Carl Van Vechten, Pearl Bailey in St. Louis Woman, 1946

Carl Van Vechten, W.E.B. Du Bois, 1946

Carl Van Vechten, Bertha 'Chippie' Hill, 1947

Carl Van Vechten, Carol Brice, 1947

Carl Van Vechten, Frank Harriott, Karl Priebe, Edward Atkinson, Tom Kemp, 1948
 
El artista escribió una serie de artículos defendiendo a escritores y artistas negros que se publicarían en Vanity Fair y el New York Herald Tribune. Gracias a la influencia de Van Vechten, Langston Hughes fue contratado por el editor de Van Vechten, Alfred A. Knopf, para publicar su primer conjunto de poemas en 1926. Rudoph P. Byrd escribió: "En una época de creciente nativismo, Van Vechten fue uno de los pequeño grupo de intelectuales euroamericanos que reconocieron la singularidad, la profundidad y el significado de gran alcance de la cultura afroamericana" ( Generations in Black & White , University of Georgia Press, 1993). 
 
 
Carl Van Vechten, Billie Holiday, 1949

Carl Van Vechten, Ossie Davis as Gabriel, Greener Pastures, 1951

Carl Van Vechten, Leontyne Price in Porgy & Bess, 1953

Carl Van Vechten, Geoffrey Holder, 1954

Carl Van Vechten, Harry Belafonte in Almanac, 1954

Carl Van Vechten, Diahann Carroll in House of Flowers, 1955

Carl Van Vechten, George Lamming, 1955

Carl Van Vechten, James Baldwin, 1955

Carl Van Vechten, John Birks 'Dizzy' Gillespie, 1955

Carl Van Vechten, Peter Abrahams, 1955
 
Si bien inicialmente escribió respecto a sus experiencias con la comunidad negra de Nueva York, luego recurrió a la fotografía para promocionar tanto a artistas establecidos como emergentes. Montó un estudio casero y un cuarto oscuro en su apartamento del West 55th Street e invitó a todo tipo de personas "para mostrar a los jóvenes de todas las razas cuántos negros distinguidos hay en el mundo" (Bruce Kellner, Keep A-Inchin Along , Praeger, 1979 ). Personas de la talla de Pearl Bailey, Amiri Baraka, Ruby Dee, Billie Holiday, Langston Hughes, Leontyne Price, Bessie Smith, Ethel Waters y muchos más pasarían por su estudio. 
 
Carl Van Vechten, Margaret Bonds, 1956
 
Carl Van Vechten, William Demby, 1956

Carl Van Vechten, Gloria Davy as Aida, 1958

Carl Van Vechten, James Earl Jones, 1961

Carl Van Vechten, Amiri Baraka, 1962

Carl Van Vechten, Chester Himes, 1962

Carl Van Vechten, Mahalia Jackson, 1962

Carl Van Vechten, Ruby Dee, 1962

Carl Van Vechten, Mabel Mercer, 1963
 
El compromiso de Van Vechten de documentar estas grandes figuras culturales afroamericanas duraría mucho más allá del período conocido como el Renacimiento de Harlem y, de hecho, continuó hasta su muerte en 1964.