domingo, octubre 25, 2020

Minor White: The Temptation of Saint Anthony Is Mirrors

 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
"Self-discovery through a camera? I am scared to look for fear of discovering how shallow my Self is! I will persist however … because the camera has its eye on the exterior world. Camera will lead my constant introspection back into the world. So camerawork will save my life."
 
"When you try to photograph something for what it is, you have to go out of yourself, out of your way, to understand the object, its facts and essence. When you photograph things for what ‘Else’ they are, the object goes out of its way to understand you" . 
 
Minor White 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum

Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum

En un período particularmente intenso de actividad creativa entre 1948 y 1950, Minor White produjo tres secuencias fotográficas que expresaban su amor y sentimientos sexuales por los hombres. Con la intención de usar la cámara como herramienta para el autodescubrimiento, White creía que todas sus imágenes eran espejos de si mismo; de ahí el título inusual de la primera secuencia, The Temptation of Saint Anthony Is Mirrors (La tentación de San Antonio son espejos). La secuencia comprende treinta y dos fotografías del estudiante de White, Tom Murphy. Las fotografías de las manos y los pies de Murphy se intercalan con el grupo más amplio de retratos y estudios basados en la historia del arte, tanto religioso como secular, desde el cadáver de Cristo hasta la escultura griega antigua. 
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1947.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum

 
La fotografía de White del cuerpo atlético y ágil de Tom Murphy, San Francisco, comunica la compleja mezcla de sentimientos que White tenía en su trabajo y la sensación de que lo manejó con la mayor reverencia y cuidado.
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum
 
Minor White
Tom Murphy, San Francisco, 1948.
The Minor White Archive, Princeton University Art Museum

 

lunes, octubre 12, 2020

Carl van Vechten & The Harlem Renaissance

 
Carl Van Vechten, Cab Calloway, c. 1933

Carl Van Vechten, Paul Robeson, 1933

En el año 1906 Carl Van Vechten (estadounidense, 1880-1964) se mudó a la ciudad de Nueva York desde Chicago para continuar su carrera como escritor (se convertiría en el primer crítico estadounidense de danza moderna mientras trabajaba en el New York Times ) antes de dedicarse a la fotografía. Pero lo que realmente marcará para siempre la obra de Van Vechten fue su interés de por vida por la vida cultural afroamericana y su compromiso con la promoción de artistas negros. 
 
Carl Van Vechten, Rex Ingram in Stevedore, 1934

Carl Van Vechten, Bessie Smith, 1936

Carl Van Vechten, Langston Hughes, 1936

Carl Van Vechten, Ethel Waters, 1938

Carl Van Vechten, Robert Earl Jones in Langston Hughes' play, 1938

Carl Van Vechten, Richard Wright, 1939

Carl Van Vechten, Allen Meadows, c. 1940

Carl Van Vechten, Ella Fitzgerald, 1940

Carl Van Vechten, Marian Anderson, 1940

Carl Van Vechten, Bill 'Bojangles' Robinson, 1941
 
A principios de la década de 1920, Van Vechten buscó al líder de la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People), Walter White, quien le presentaría a su colega James Weldon Johnson. Johnson, a su vez, facilitó las presentaciones entre Van Vechten e innumerables figuras clave en el creciente Renacimiento de Harlem. Van Vechten se convirtió en una presencia habitual y familiar en espacios predominantemente afroamericanos, asistiendo a banquetes de la NAACP, así como a clubs nocturnos y bares clandestinos de Harlem. 
 
Carl Van Vechten, Canada Lee as Bigger Thomas, 1941

Carl Van Vechten, Countee Cullen, 1941

Carl Van Vechten, W.C. Handy, 1941

Carl Van Vechten, Avon Long as Sporting Life, Porgy & Bess, 1942

Carl Van Vechten, Josh White, 1946

Carl Van Vechten, Pearl Bailey in St. Louis Woman, 1946

Carl Van Vechten, W.E.B. Du Bois, 1946

Carl Van Vechten, Bertha 'Chippie' Hill, 1947

Carl Van Vechten, Carol Brice, 1947

Carl Van Vechten, Frank Harriott, Karl Priebe, Edward Atkinson, Tom Kemp, 1948
 
El artista escribió una serie de artículos defendiendo a escritores y artistas negros que se publicarían en Vanity Fair y el New York Herald Tribune. Gracias a la influencia de Van Vechten, Langston Hughes fue contratado por el editor de Van Vechten, Alfred A. Knopf, para publicar su primer conjunto de poemas en 1926. Rudoph P. Byrd escribió: "En una época de creciente nativismo, Van Vechten fue uno de los pequeño grupo de intelectuales euroamericanos que reconocieron la singularidad, la profundidad y el significado de gran alcance de la cultura afroamericana" ( Generations in Black & White , University of Georgia Press, 1993). 
 
 
Carl Van Vechten, Billie Holiday, 1949

Carl Van Vechten, Ossie Davis as Gabriel, Greener Pastures, 1951

Carl Van Vechten, Leontyne Price in Porgy & Bess, 1953

Carl Van Vechten, Geoffrey Holder, 1954

Carl Van Vechten, Harry Belafonte in Almanac, 1954

Carl Van Vechten, Diahann Carroll in House of Flowers, 1955

Carl Van Vechten, George Lamming, 1955

Carl Van Vechten, James Baldwin, 1955

Carl Van Vechten, John Birks 'Dizzy' Gillespie, 1955

Carl Van Vechten, Peter Abrahams, 1955
 
Si bien inicialmente escribió respecto a sus experiencias con la comunidad negra de Nueva York, luego recurrió a la fotografía para promocionar tanto a artistas establecidos como emergentes. Montó un estudio casero y un cuarto oscuro en su apartamento del West 55th Street e invitó a todo tipo de personas "para mostrar a los jóvenes de todas las razas cuántos negros distinguidos hay en el mundo" (Bruce Kellner, Keep A-Inchin Along , Praeger, 1979 ). Personas de la talla de Pearl Bailey, Amiri Baraka, Ruby Dee, Billie Holiday, Langston Hughes, Leontyne Price, Bessie Smith, Ethel Waters y muchos más pasarían por su estudio. 
 
Carl Van Vechten, Margaret Bonds, 1956
 
Carl Van Vechten, William Demby, 1956

Carl Van Vechten, Gloria Davy as Aida, 1958

Carl Van Vechten, James Earl Jones, 1961

Carl Van Vechten, Amiri Baraka, 1962

Carl Van Vechten, Chester Himes, 1962

Carl Van Vechten, Mahalia Jackson, 1962

Carl Van Vechten, Ruby Dee, 1962

Carl Van Vechten, Mabel Mercer, 1963
 
El compromiso de Van Vechten de documentar estas grandes figuras culturales afroamericanas duraría mucho más allá del período conocido como el Renacimiento de Harlem y, de hecho, continuó hasta su muerte en 1964.